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5 éléments pour comprendre … la malédiction de Toutankhamon

La malédiction de Toutankhamon est l’une des plus célèbres en ce qui concerne l’Egypte ancienne. Elle a pris effet au début du XXe siècle quand toute une équipe d’archéologue ont trouvé la mort de manière étrange peu après l’expédition.

Découverte du tombeau

C’est le 4 novembre 1922 que le tombeau de Toutankhamon a été découvert par l’égyptologue Howard Carter. Le tombeau se trouve sur la rive ouest du Nil dans la vallée des rois. Il est surtout célèbre pour son trésor presque intact puisqu’il n’a été que très peu visité depuis l’époque de l’Egypte ancienne. Si Toutankhamon a eu la chance de garder son tombeau intact, c’est aussi parce qu’il est le dernier pharaon de sa lignée. Lorsqu’il a été découvert, il a permis aux archéologues de mieux comprendre la vie des Égyptiens durant l’antiquité. Mais si c’est ce tombeau est si célèbre, c’est aussi à cause de la malédiction qui le hante. Et c’est après une expédition que des archéologues ont fait l’expérience de cette malédiction.

L’expédition

C’est donc ce 4 novembre 1922, après plusieurs années de recherches sur ce tombeau, que des archéologue découvrent la dernière demeure de Toutankhamon. Cela faisait 3 000 ans qu’il y était enfoui. Mais après 5 ans de fouille, Howard Carter découvre enfin le pharaon. Mais ce n’est pas la seule grande découverte des archéologues présents puisque 5 000 objets précieux accompagnaient le souverain. Après la découverte de cet incroyable trésor, les égyptologues étaient loin de s’imaginer la malédiction dont il était le point d’être victimes. 

Des décès inexpliqués

En effet, tout commence quand le canari de Howard Carter est avalé par un cobra. Tout de suite, l’équipe d’archéologues y voient un très mauvais présage puisque le cobra est un animal considéré comme « le serpent des pharaons ». Mais la malédiction ne s’arrête pas là. En mars 1923, Lord Carnavon présent sur les lieux est pris de fièvre à cause d’une infection d’un bouton de moustique sur le visage qu’il aurait écorché en se rasant. Il mourra d’une septicémie. Fait inquiétant : Toutankhamon aurait eu la même coupure sur le son corps.

Par la suite, 3 nouveaux décès surviendront durant l’année 1923, tous en rapport avec une maladie des poumons. Le professeur La Fleur et George Jay Gould I en mai et le demi-frère de Lord Carnarvon, le colonel Aubrey Herbert en septembre. Les années 1924 et 1926 seront rythmées par 2 nouveaux décès chacune. Les disparitions successives des membres de l’équipe présents au moment de la découverte vont continuer comme ça jusqu’en 1980.

L’explication scientifique

À l’époque, des explications sur ces décès inexpliqués voient déjà le jour. Ainsi, les hypothèses de gaz mortels dégagés par la momie ont été avancées. Plusieurs études ont par la suite montré que la majorité des décès étaient dus à des pneumonies. Mais la théorie du virus est écartée. Car, en effet, il a été prouvé qu’il n’aurait pas pu survivre sur de la chair morte pendant autant de temps. Une explication officielle a finalement vu le jour. Au moment de l’inhumation du pharaon, des fruits et des légumes ont été déposés auprès de lui. Au fil du temps, ces denrées se sont décomposées et formées de la moisissure mortelle. En entrant dans le tombeau, les archéologues qui n’étaient à l’époque pas protégés, ont tous respiré cette substance. Elle aura fini par infecter leurs poumons et les aura tué un à un. 

Une histoire qui inspire

La célèbre histoire de Toutankhamon aura inspiré grandement le monde du cinéma et de la littérature. Ainsi, Arthur Conan Doyle sera l’un des premiers à se passionner par cette malédiction et à la partager. En 1923, à peine 1 an après le début de toute cette histoire, Agatha Christie s’y intéresse aussi. Elle s’en inspirera pour écrire L’Aventure du tombeau égyptien. De cette malédiction, découlera aussi le film La Momie en 1932. Un remake du même nom verra le jour en 1999 et ses suites Le Retour de la momie et La Momie : La Tombe de l’empereur Dragon les années d’après.

Même si aujourd’hui, nous avons les connaissances nécessaires pour expliquer ce phénomène, les histoires de malédictions persistent. Pour beaucoup, il est plus passionnant de penser que le célèbre pharaon pourrait jeter des sorts à tous ceux qui oseraient violer sa demeure éternelle.

A lire aussi : 5 éléments pour comprendre … le démon Valak (Conjuring 2, La Nonne)

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