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Comment est née la célèbre Route 66 aux Etats-Unis ?

Lorsqu’on évoque les routes emblématiques des États-Unis, la Route 66 figure incontestablement en tête de liste. S’étendant sur plus de 3 800 kilomètres à travers 8 états, cette voie légendaire a joué un rôle crucial dans l’histoire américaine et demeure un symbole de liberté, d’aventure et de découverte. Mais comment est née cette route iconique, et quelle est son histoire fascinante ?

Une réponse à la révolution automobile

Le début du 20e siècle a été marqué par l’avènement de l’automobile aux États-Unis. Avec la popularité croissante de ces nouveaux véhicules, il est devenu impératif de développer un réseau routier national pour connecter les villes et encourager la croissance économique. C’est dans ce contexte que la Route 66 a vu le jour.

L’idée d’une route transcontinentale a été discutée dès 1926, et la première proposition de la Route 66 a émergé lors d’une réunion à Springfield, dans l’Illinois. L’objectif était de relier Chicago à Los Angeles, traversant des paysages variés et offrant aux voyageurs une expérience inoubliable à travers le cœur de l’Amérique.

Construction et l’expansion

Le processus de construction de la Route 66 a débuté en 1926, et la première section officielle a été inaugurée en 1928. Au fur et à mesure de sa construction, la route a été améliorée pour faciliter la circulation des automobiles. Cependant, ce n’était pas une tâche facile. La Grande Dépression a ralenti le développement de la route, mais le projet a continué à progresser, stimulant même l’économie grâce à la création d’emplois.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, la Route 66 a pris une importance stratégique en tant que voie d’approvisionnement militaire. Après la guerre, elle a bénéficié d’investissements massifs pour répondre à la demande croissante de déplacements à travers le pays.

La route de la découverte et de la liberté

La Route 66 a gagné en popularité dans les années 1950 et 1960 en tant que route principale vers l’Ouest pour des générations d’Américains en quête de nouvelles opportunités et d’aventures. Elle est devenue le symbole de la découverte et de la liberté, immortalisée dans la musique, la littérature et le cinéma.

Les motels, stations-service et restaurants qui bordaient la route sont devenus des icônes de la culture américaine, et les voyageurs ont été attirés par le charme unique de la Route 66. Des chansons populaires comme « Get Your Kicks on Route 66 » ont contribué à forger la légende de cette route emblématique.

Déclin et renouveau

Cependant, dans les années 1970, l’avènement des autoroutes interétatiques a entraîné le déclin progressif de la Route 66. Les voyageurs privilégiaient la rapidité des autoroutes modernes au détriment de l’expérience pittoresque de la vieille route. De nombreuses sections de la Route 66 ont été déclassées au profit de ces autoroutes plus rapides.

Le déclin de la Route 66 aurait pu être la fin de son histoire, mais des passionnés ont œuvré pour la préserver. En 1985, la Route 66 a été officiellement déclassée, mais son esprit a survécu grâce à la création de l’Association de la Route 66, dédiée à la préservation et à la promotion de cette icône américaine.

Héritage et tourisme

Aujourd’hui, la Route 66 demeure une attraction touristique majeure, attirant des voyageurs du monde entier. Bien que certaines parties de la route originale aient disparu au fil du temps, de nombreux tronçons ont été préservés et restaurés pour offrir aux visiteurs un aperçu authentique de l’histoire américaine.

Les motels rétro, les enseignes lumineuses emblématiques, et les musées dédiés à la Route 66 jalonnent le parcours, offrant aux visiteurs un voyage dans le temps à travers les décennies passées. Certains aventuriers modernes parcourent même l’intégralité de la route, cherchant à capturer l’esprit de liberté qui a caractérisé la Route 66 à son apogée.

La Route 66, née de la nécessité de connecter le pays et de faciliter le voyage en automobile, est devenue bien plus qu’une simple route. C’est un symbole de l’âme aventureuse de l’Amérique, une représentation de la quête de liberté et de découverte. Bien que déclassée en tant que route officielle, la Route 66 continue de vivre dans l’imaginaire collectif et de laisser sa marque indélébile sur l’histoire des États-Unis.

En suivant les courbes sinueuses de la Route 66, les voyageurs d’aujourd’hui peuvent encore ressentir l’excitation et l’émerveillement qui ont accompagné ceux qui ont emprunté cette route légendaire au cours des décennies passées. La Route 66 n’est pas seulement une route physique, mais un voyage dans le temps, une invitation à explorer l’héritage riche et varié de l’Amérique.

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Rédacteur en chef du pôle séries, animateur de La loi des séries et spécialiste de la fiction française
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