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Obama aux lycéens américains : “Set Your Sights High”

Le président Obama a adressé cette semaine son troisième « Back-to-School speech » dans un quartier populaire de Washington DC, au lycée Benjamin Banneker. Un événement dédié aux lycéens américains et relayé dans un établissement qui porte symboliquement le nom d’un fils d’esclaves devenu astronome et agitateur d’idées dans le combat pour l’indépendance des États-Unis en 1791.Dans un gymnase bondé, le président américain a exhorté aux lycéens trois priorités pour leur avenir :

1/ Use their time in school to try new things

2/Discover new passions

3/ Hone their skills to prepare themselves for the kind of profession they want in the future.                                                                                 

                                                                                                                                                             

Voici un court extrait de son discours : « It starts, obviously, with being the best student that you can be. Now, that doesn’t always mean that you have to have a perfect score on every assignment.  It doesn’t mean that you’ve got to get straight As all the time — although that’s not a bad goal to have.  It means that you have to stay at it.  You have to be determined and you have to persevere.  It means you’ve got to work as hard as you know how to work.  And it means that you’ve got to take some risks once in a while.  You can’t avoid the class that you think might be hard because you’re worried about getting the best grade if that’s a subject that you think you need to prepare you for your future…

And that’s why when you’re still a student you can explore a wide range of possibilities.  One hour you can be an artist; the next, an author; the next, a scientist, or a historian, or a carpenter.  This is the time where you can try out new interests and test new ideas.  And the more you do, the sooner you’ll figure out what makes you come alive, what stirs you, what makes you excited — the career that you want to pursue.”

Au travers de son allocution devant un auditoire gonflé à bloc, le Président Obama a présenté sa vision du système éducatif et la place qu’il accordait à la jeunesse dans les perspectives futures d’une Nation. Il a lourdement insisté sur l’importance de bénéficier d’un parcours personnel enrichi d’expériences plurielles, intenses, variées. A ses yeux, le système éducatif ne doit surtout pas être un socle monolithique. A cet égard, le passage du lycée vers l’enseignement supérieur est une transition essentielle. Il a ainsi rappelé que la « massification de l’enseignement supérieur » ne doit en aucun cas devenir une « massification bas de gamme », une sorte de lycée à perpétuité où stagnent des jeunes gens qui se manifestent pas de passion, pas même d’intérêt parfois pour la « spécialité » qu’ils sont censés avoir choisie.

Il a rappelé aux jeunes lycéens qu’en s’investissant pleinement dans leurs études, ils récolteront les fruits de ces efforts dans leurs ambitions personnelles et professionnelles futures.

Au final, un discours qui peut paraître assez novateur mais qui ouvre un brèche dans l’idée d’un « lycée à la carte ».

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