À la uneCinéma

Qui était Raquel Welch, cette actrice et icône du cinéma des années 60 et 70 ?

L’actrice hollywoodienne Raquel Welch, sacrée « plus belle femme du monde », est morte mercredi 15 février à l’âge de 82 ans

Des concours de beauté

Raquel Welch «est décédée paisiblement tôt ce matin après une brève maladie », a expliqué hier son manager dans un communiqué transmis à l’AFP. Née le 5 septembre 1940 d’un ingénieur aéronautique bolivien et d’une Américaine, la californienne participe très tôt à des concours de beauté où elle fait l’unanimité. A 14 ans elle remporte  « Miss photogénique », le premier d’une longue série parmi lesquels « Miss formes », « Miss beauté parmi les beautés », ou encore « Miss demoiselle de Californie ». Elle tient son nom d’un premier mariage avec James Welch, un cancre du lycée avec qui elle a deux enfants à moins de 20 ans. Son agent Patrick Curtis qu’elle rencontre en 1963 la persuade de garder ce nom pour masquer ses origines latines.

Alors qu’elle enchainait des petits jobs et des photos suggestives pour des magasines, Raquel se lance dans le cinéma ou elle fait d’abord de la figuration jusqu’au film L’homme à tout faire en 1964, ou elle apparait aux côtés d’Elvis Presley. Mais c’est véritablement le film de sciences fiction Le voyage fantastique de Richard Fleischer en 1966 qui a attiré l’oeil des grands studios hollywoodiens. Cette fois-ci elle est en tête d’affiche et sa carrière commence enfin à décoller.

Un sex symbol à contre coeur

 « Les gens me voyaient en sex-symbol mais en réalité j’étais mère célibataire avec deux jeunes enfants ! », avait-elle confié des années plus tard dans son autobiographie Beyond the cleavage. Le drame, si on peut le nommer ainsi, de Raquel Welch c’est qu’on a systématiquement préféré mettre en lumière sa beauté plutôt que son jeu. L’oeuvre qui a propulsé l’actrice au statut de sex symbol universel est le rôle de naïade des cavernes, en bikini de peau de bête, pour le long-métrage Un million d’années avant Jésus Christ de Don Chaffey. Elle incarnait à ce moment ci la femme dans toute la beauté de sa nature, sauvage et irrésistible. Sa tenue dans le film incarne une certaine modernité pour les années 1960, c’est pour ainsi dire « la première femme au monde à porter le bikini », qui deviendra très populaire par la suite.

Raquel Welch dans Fantasmes (1967) de Stanley de Donen

Raquel Welch n’a donc cessé d’alimenter les fantasmes, notamment avec des films comme Fantasmes, ou la photo iconique de femme des cavernes qui avait circulé avant même la sortie du film de Don Chaffey. Sans compter toutes ces photos de mannequinat pour des marques de maillot de bain qu’elle faisait à ses débuts. Cependant Raquel Welch a joué avec les plus grands acteurs de sa génération comme James Stewart, Frank SinatraDean Martin ou Marcello Mastroianni. Idem côté féminin, dans le sketch Fata Alena, elle donne la réplique aux stars Monica VittiClaudia Cardinale et Capucine.

Une belle carrière

On peut tout de même dire que l’actrice a fait une belle carrière. Après avoir joué aux côtés des plus grands, même si elle fut cantonnée à des rôles de jolies filles, Raquel obtient un Golden Globe de la meilleure actrice pour sa performance dans Les trois Mousquetaires en 1975. Elle a même été honorée d’une étoile sur le célèbre Walk of Fame de Los Angeles en 1996Elle a également joué avec Jean Paul Belmondo dans L’Animal (1977) réalisé par Claude Zidi, une jolie comédie avec une bande originale de Vladimir Cosma. Raquel Welch aura mené grand train toute sa vie et aura eu 4 maris : James Welch, Patrick Curtis, André Weinfeld et Richard Palmer. La star laisse derrière elle ses deux enfants, son  fils Damon et sa filleTahnee Welch.

Raquel Welch et Dean Martin dans le Western Bandolero (1968) de Andrew V. McLaglen
A lire aussi : Quand s’arrêtera la plateforme Salto ?
About author

Journaliste
Related posts
À la uneMusiqueSéries Tv

Plus belle la vie : Jérémy Charvet (Ulysse) a vraiment participé à The Voice ?

ActualitéCinéma

On a vu pour vous ... Civil War, le choc ciné de ce début d'année

À la uneMédiasPolitique

Est ce que cette "supposée" nièce de Marion Maréchal qui fait le buzz sur TikTok existe vraiment ? 

À la uneMédias

Pourquoi Jean-Pierre Foucault est animateur sur Europe 1 cette semaine ?

Retrouvez VL. sur les réseaux sociaux