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Immersion Sentinelle : on a passé 24h au cœur de la lutte antiterroriste !

VL vous propose une immersion exceptionnelle avec les militaires de Sentinelle ! 24h dans la vie des hommes et des femmes qui luttent contre le terrorisme, pour nous et partout sur le territoire.

Peut-on imaginer une gare, une rue, un parc, sans croiser des militaires ? Depuis son lancement en janvier 2015, l’opération Sentinelle « de lutte contre le terrorisme » fait partie du quotidien. Au total, 7 000 soldats sont engagés pour « protéger, rassurer, dissuader », auxquels il faut ajouter une réserve stratégique de 3 000 militaires. Mais que font-ils ? Comment travaillent-ils et qui sont-ils ?

En Auvergne-Rhône-Alpes, nos équipes ont pu suivre une journée au plus près de ces « militaires du quotidien ». Peu habitués à l’exercice, ils se sont confiés « avec pudeur et sincérité » pour vous raconter « ce qu’ils sont ». Des hommes et des femmes « prêts à mourir » devant un terroriste, à quelques kilomètres de leurs familles.

Avant de repartir patrouiller, les soldats nous expliquent leur mission | Lucile Petitjean – VL

Du petit matin au bout de la nuit, toujours sur le pont

Les soldats que nous rencontrons patrouillent « depuis 6h du matin ». Réunis dans une salle « en pause », nous constatons rapidement une « très grande cohésion » entre ces hommes de 20 à 35 ans. Pour tous, Sentinelle est une mission « comme les autres », de « protection des civils »« On a la même vigilance en France qu’au Mali » soulignent-ils. En patrouille plusieurs fois par jour, « à 2.5 km/heure », leur « priorité » est « notre sécurité ».

En patrouille, le regard clair et précis, les militaires ne doivent rien manquer | Lucile Petitjean – VL

Contrairement à une idée reçue, une patrouille n’est « pas routinière » car « rien n’est imposé ».  Dans un soucis « d’efficacité », chaque militaire « regarde dans une direction plus ou moins précise » explique un soldat. Par hasard, sous nos yeux, ils installent un « périmètre de sécurité » autour d’un « objet suspect » ; avant de « rechercher le dialogue »« Souvent, c’est de l’inattention mais on ne sait jamais ». Personne ne se rendra compte de la manœuvre.

« Mourir devant un terroriste ne nous fait pas peur » confie un militaire, « mais rater quelque chose, c’est la remise en cause de notre mission ». Arrêtés par des passants, les soldats nous montrent un autre aspect de Sentinelle ! « On est aussi guide touristique » sourit l’un d’eux. Plusieurs fois par jour, ces moments témoignent « d’un lien fort entre l’armée et la population »« C’est important car ça donne un sens à la mission » confient-ils.

Des militaires indiquent le chemin à un passant | Lucile Petitjean – VL

Des militaires marqués par les attentats de 2015

« Nous faisons de la lutte antiterroriste, pas du maintien de l’ordre » souligne le commandant de la planification des opérations. Si certains militaires estiment que « Sentinelle peut durer 30 à 40 ans' », tous sont marqués par le attentats de 2015. « Bien sûr qu’on y pense »  lâche l’un d’eux, qui dit s’être « engagé juste après pour servir mon pays », comme près d’un tiers des effectifs actuels de la mission, soit 10 000 militaires.

En plus d’impliquer « une absence du foyer », Sentinelle oblige les soldats à suivre une « formation de remise à niveau », « spécialement en droit ». En effet, les militaires interviennent « en appui des forces de sécurité intérieures ». « On ne fait pas ce qu’on veut même en cas d’attaque terroriste » résume un soldat, qui regrette « un manque d’exercice d’entraînement et de coordination » avec les forces de sécurité intérieure.

Si la proximité avec la population est importante, les militaires n’oublient pas qu’un terroriste peut surgir à chaque instant. « Les patrouilles sont aléatoires car on doit être imprévisible » souligne un homme en arme, qui explique « garder une distance de sécurité » avec les gens. L’objectif : « préserver l’intégrité physique » mais surtout « éviter que l’on puisse attraper les armes » dont un Famas de plusieurs kilos.

Mais « notre principale mission reste la dissuasion » tempère un soldat.

Un soldat en patrouille au milieu des familles | Lucile Petitjean – VL

Demain à 11h, découvrez la suite de notre immersion au cœur de la mission Sentinelle ! Conditions de vie, hébergements, salaires : les soldats se confient sur leur vie quotidienne.

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