Vendredi soir, le match entre Team USA et Team World ouvrait le bal du All-Star Week-End 2019 à Charlotte (Caroline du Nord). Dans la nuit de samedi à dimanche, c’était au tour du All-Star Saturday de prendre le relais sur le plus grand week-end de l’année NBA. Et c’était amusant.

Le All-Star Saturday est une soirée où trois concours se déroulent les uns après les autres : le Skills Challenge, le 3-point Contest et le fameux Dunk Contest. C’est un peu le plat de résistance qui suit l’entrée (Team USA vs Team World) et le grand dessert qui sera le All Star Game, dans la nuit de dimanche à lundi.

Skills Challenge – Jayson Tatum, le talent un point c’est tout

On démarre donc la soirée avec le Skills Challenge. C’est une course d’endurance à laquelle les basketteurs s’affrontent un contre un dans les obstacles suivants, balle à la main : passer les panneaux du logo NBA le long du parquet, mettre le ballon dans un obstacle oval, mettre un panier et faire un aller-retour pour finir sur un tir à 3 points qu’il faut réussir, peu importe le nombre de tentatives. Nikola Jokic (Denver Nuggets), Jayson Tatum (Boston Celtics), Mike Conley (Memphis Grizzlies), Kyle Kuzma (Los Angeles Lakers), Trae Young (Atlanta Hawks), De’Aaron Fox (Sacramento Kings), Luka Doncic (Dallas Mavericks) et Nikola Vucevic (Orlando Magic) étaient les participants et les duels du premier tour ont été tirés au sort. Au bout de duels sympathiques, c’est l’ailier des Celtics Jayson Tatum qui remporte le concours en battant le meneur des Hawks Trae Young avec un magnifique tir depuis le milieu de terrain.  Notez que le rookie phénomène des Mavericks Luka Doncic, promu à recevoir le prix du rookie de l’année, a été éliminé en demies-finales par Trae Young. Ces deux-là collectionnent les prix du rookie du mois dans leur conférence respective.

3pt Contest – Joe Harris enchaîne les  »buckets » ! 

Place au concours à 3 points, toujours aussi apprécié des fans et cette année c’était encore le feu ! Il faut marquer le plus de paniers possibles derrière la ligne à 3 points dans un temps limité et à 5 endroits différents du cercle. Chaque panier rapporte un point, sauf l’endroit des ballons  »money ball racks » qui en rapportent deux. Les frères Curry (Steph & Seth, Golden State Warriors & Portland Trail Blazers), Damian Lillard (Portland Trail Blazers), Buddy Hield (Sacramento Kings), Khris Middleton (Milwaukee Bucks), Danny Green (Toronto Raptors), Joe Harris (Brooklyn Nets), le champion de l’an dernier Devin Booker (Phoenix Suns) et la légende active Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks) ont participé au concours. Stephen Curry est le grand favori pour remporter le trophée, mais Joe Harris met la barre très haute lors de son passage en finale : 26 points. Lorsque c’est au tour de Curry, ce dernier enchaîne une série de 10 paniers consécutifs, mais cela ne suffira pas pour remporter le concours : l’arrière des Brooklyn Nets Joe Harris repart avec le trophée. Très fun à voir.

Dunk Contest – Hamidou Diallo s’envoie en l’air !

On clôture cette soirée par le très attendu Dunk Contest. Si l’amour a flotté dans l’air à la St-Valentin cette semaine, Samedi soir c’était bien les dunkeurs qui flottaient dans l’air… et ils étaient 4 : Hamidou Diallo (Oklahoma City), John Collins (Atlanta Hawks), Miles Bridges (Charlotte Hornets) et Dennis Smith Jr (New York Knicks). Le principe est simple : Nous sortir de belles figures dans les airs sur deux passages et obtenir le maximum de points par les 5 juges du jury (pour un total de 50 points). Et malgré des tentatives de dunks ratées pendant le long du concours (Dennis Smith Jr qui rate plusieurs fois son saut sur Dwyane Wade en finale pour finalement obtenir les 50 points du jury lorsqu’il y arrive..), nous avions eu le droit à certaines actions appétissantes : Un magnifique 360 Slam de Miles Bridges sous le maillot historique de Charlotte, John Collins qui touche la planche avant de plonger sur l’arceau ou encore le très grand Shaquille O’Neil servant d’obstacle à Hamidou Diallo , vêtu un t-shirt Superman par dessus son maillot d’OKC. Il suffira d’un dunk à travers le rappeur Quavo pour que Hamidou Diallo batte Dennis Smith Jr en finale et remporte le Dunk Contest.

Les festivités du samedi soir finies, il ne reste plus que le fameux All-Star Game pour clôturer ce week-end des étoiles. La Team LeBron et la Team Antetokunmpo s’affronteront dans la nuit de dimanche à lundi, à 2h heure française.