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Un trou noir de la taille de 7 systèmes solaires

Nouveau record ! Des astronomes ont récemment découvert le plus gros trou noir observable jusqu’à maintenant. Il fait 40 milliards de fois la masse de notre soleil.

Le personnel de l’Institut de Max Planck a passé deux nuits à l’observatoire européen austral, situé au nord du Chili, afin d’utiliser le Very Large Telescope. C’est en regardant le plus près possible le groupe de galaxies Abell 85, plus particulièrement la galaxie Holmberg 15A qui se situe à 700 millions d’années-lumière de la Terre, qu’ils ont pu observer ce monstre.

20 fois la distance Soleil-Pluton

Ce n’était pas une découverte hasardeuse. Les astronomes avaient déjà repéré ce titan. Mais les analyses montrent que sa taille est 9 fois plus importante que celle prévue. Ce trou noir bat ainsi le record du plus grand ayant pu être observé.

La taille de son horizon, qui marque la frontière du trou noir, est estimée à 112 milliards de kilomètres. Cela correspond à 20 fois la distance entre le Soleil et Pluton, la planète la plus éloignée de notre étoile. Une unité astronomique correspond à la distance entre la Terre et le Soleil. Pluton s’en situe а 103 UA. Ce trou noir s’étend sur environ 790 UA. Il pourrait donc recouvrir 7 systèmes solaires.

Les experts supposent qu’il s’est formé quand deux galaxies ont fusionné. Ces deux galaxies auraient eu alors un noyau épuisé, donc peu d’étoiles, permettant la formation de ce géant. Ce genre de fusion étant rare, ça ne la rend que plus remarquable. Mais il est aussi possible que ce titan soit issu de la fusion de plus de deux galaxies. Si ces théories se confirment, cela augmente aussi grandement la possibilité d’un jour observer des trous noirs.

Les supermassifs bientôt observables ?

Les dimensions exceptionnelles de ce trou noir en font un candidat idéal pour être photographié. En avril dernier, la première image de l’horizon d’un trou noir avait été dévoilée par l’équipe de l’Event Horizon Telescope. Mais le supermassif qui trône au centre de la galaxie M87, fait pâle figure à côté de celui d’Holmberg 15A. D’une masse de 6,5 milliards de Soleils, il n’est large que d’environ 38 milliards de kilomètres.

Les scientifiques estiment qu’un trou noir ne peut plus croitre après avoir atteint la masse d’environ 40 milliards de Soleils. Mais si de telles entités peuvent fusionner, cette limite serait largement dépassée. Impossible donc d’imaginer leur taille maximale. Le titre du trou noir le plus massif trouvé, mais pas encore observé, revient а l’Ultra Massive Black Hole se situant au centre de TON 618, un Quasar а plus de 10 milliards d’années-lumière. Celui-ci ferait 66 milliards de fois la masse du soleil.

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